Recent is er in de media melding gemaakt van vermoedens van dwangarbeid in de waardeketen van zonnepanelen. Dit zou gaan om Oeigoeren die in de Chinese provincie Xinjiang betrokken zijn bij de delving van silicium dat gebruikt wordt in elektronica en zonnepanelen.

Als importeur van zonnepanelen uit (onder andere) China schrikken wij van deze berichtgeving. Al twaalf jaar spannen wij ons in om schone en eerlijke energie te bevorderen. Uiteraard streven we er dan ook naar om schone en eerlijke producten te distribueren.

Om die reden voeren wij met een inkoop ondersteunend team in China regelmatig inspecties uit op productielocaties. Ook verifiëren wij of fabrikanten de betreffende ISO en OHSAS certificaten kunnen voorleggen (ISO 14001 voor milieuzorg, OHSAS 18001 voor “Organisational Health and Safety).

Uiteraard zijn wij ook toen deze berichten voor het eerst in januari verschenen in contact getreden met onze leveranciers. Zij verklaren allen dat deze misstanden niet bij hen voorkomen.

Naast al deze zaken die wij zelf doen, worden de omstandigheden in de integrale solar supply chain bovendien sinds 2009 geanalyseerd door de Amerikaanse organisatie “Silicon Valley Toxic Coalition”, SVTC. Deze organisatie brengt iedere twee jaar een uitgebreide analyse uit waarin gekeken wordt naar een breed scala van onderwerpen zoals gebruik van dwangarbeid, grondstoffen uit conflict gebieden, emissies, water gebruik, etc. Voor ons is dit een belangrijk richtinggevend document.

De merken Longi Solar en Trina Solar staan beide vernoemd in het artikel van het Financieel Dagblad, maar komen niet voor in het onderzoek van Horizon Advisory die oorspronkelijk over deze kwestie rapporteerde. De bevindingen van SVTC staan bovendien in schril contrast met de berichtgeving. Zo staat het merk Trina Solar, dat wij sinds 2014 voeren, al sinds 2012 onafgebroken in de top drie van de SVTC ranking.

Zoals reeds gesteld, Solarclarity staat voor schone en eerlijke energie. Wij zullen ons altijd inspannen om dit waar te maken.

Ook onze branchevereniging Holland Solar is actief bij dit onderwerp betrokken. Lees hier het Holland Solar Statement.

* Ten tijde van dit onderzoek produceerde Longi nog niet op grote schaal zonnepanelen, alleen cellen. Longi wordt dus nog niet meegenomen op deze scorecard.